Mr. O’ Malley!

barnaby

Barnaby chiama, per la prima volta, il suo “fato padrino”, Mr. O’Malley.

L’immagine è un’inserzione pubblicitaria del 14 aprile 1942, apparsa sul quotidiano PM, con la quale si annunciava l’imminente pubblicazione della nuova striscia Barnaby di Crockett Johnson. Considerata dalla critica uno dei capolavori delle strips americane, e recentemente ristampata da Fantagraphics, è una commedia surreale con al centro la relazione tra un bimbo e la sua famiglia, spesso immaginaria.

In questa singola vignetta emerge già molto della serie e del suo stile: lo stilizzato Barnaby, un padrino ‘fuori campo’ (forse da un’altra dimensione?), e un uso distintivo del lettering. In controtendenza rispetto all’uso comune, e con una trovata che sottolinea l’atmosfera straniante della strip, Johnson sceglie infatti di usare non un lettering disegnato a mano, ma il carattere tipografico Futura..