Focus La prima striscia di Mafalda, 50 anni fa

La prima striscia di Mafalda, 50 anni fa

Mafalda spegne oggi 50 candeline. Era il 29 settembre del 1964 quando venne pubblica la prima striscia dell’omonima bambina protagonista delle storie create dal fumettista argentino Joaquín Salvador Lavado Tejón, in arte Quino.

La prima striscia di Mafalda
La prima striscia di Mafalda

Per il suo nome Quino si ispirò a una bambina del romanzo argentino Dar la cara, di David Viñas. Ma la sua origine fu, per certi versi, una contingenza imprevista. Il personaggio prese forma infatti a partire da una committenza pubblicitaria, da parte dell’azienda di elettrodomestici Siam di Tiella, che voleva una mascotte per una campagna pubblicitaria della nuova linea Mansfield. Il progetto, però, non arrivò a concretizzarsi. Così, il personaggio fu proposto a Gregorio, supplemento umoristico della rivista Leoplán, dove tre di quelle strisce – nelle quali compariva già una bambina – fecero il loro debutto. Solo nel 1964, però, su richiesta del direttore Julián Delgado, il settimanale Primera Plana iniziò a pubblicare una strip inedita che, svincolata da obiettivi pubblicitari, presentava Mafalda come vera e propria protagonista.

Mafalda è una bambina di 6 anni, intelligente, acuta, e interessata ai problemi del mondo. Non ha remore nell’interrogare gli adulti sulle questioni più spinose, tantomeno a dispensare giudizi. Odia particolarmente la minestra che, per Quino, «è una metafora di tutto ciò che si vuole imporre con la forza, delle cose alle quali vuole costringerti il potere, di ciò che viene imposto a un bambino, a un cittadino, a un popolo.»

La striscia è stata vista anche come un omaggio alla popolare Nancy di Ernie Bushmiller, ma il riferimento principale di Quino fu sicuramente Peanuts di Charles Schulz. Diversamente dal mondo disincantato e infantile di Charlie Brown e i suoi amici, però, quello di Mafalda è concreto e privo di ingenuità. Questa bambina – a tratti irriverente – vede e dice le cose per come sono realmente, rifiutandosi di scendere a compromessi. La striscia di Quino è sarcastica e critica nei confronti della società e piace ai lettori perché parla dei problemi in modo diretto e intelligente.

Secondo Umberto Eco, che scrisse la prefazione alla prima raccolta italiana in volume (Mafalda la contestataria, Bompiani, 1969), «è un’eroina arrabbiata che rifiuta il mondo così com’è […] vive in una continua dialettica col mondo adulto, che non stima, non rispetta, avversa, umilia e respinge, rivendicando il suo diritto a rimanere una bambina che non vuole gestire un universo adulterato dai genitori.»

Nel 1973, dopo dieci anni di pubblicazioni, Quino smise di disegnarne le strisce. «Ad un certo punto mi sono veramente stancato», ricorda in un’intervista a l’Espresso. «Non ce la facevo più a dire tutto quello che non andava, a passare il mio tempo in un continuo atteggiamento di denuncia. Il momento in cui ho deciso di mettere fine alle sue avventure, è coinciso poi con l’inizio di un periodo nero per l’Argentina. Quello dei sequestri, delle sparizioni, della dittatura. Il regime militare ha rafforzato la censura. Anche volendo, non avrei mai potuto continuare».

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